Muy importante: Informe sobre lo que los gobiernos le solicitan a Google

Este nota la encontramos en el blog oficial de Google para Latinoamérica, donde Dorothy Chou, Analista Senior de Políticas Públicas, explica sobre cómo los gobiernos pueden afectar el acceso de la gente a la información disponible en Internet.

El año pasado Google lanzó un informe online e interactivo de transparencia llamado Transparency Report. En el mismo se detalla las políticas que afectan el modo en que la información fluye en Internet, que son creadas -en su mayoría de veces, sin el fundamento de datos empíricos.

Google ha decidido ofrecer algunas métricas para contribuir a la conversación pública acerca de las leyes que afectan cómo la gente se comunica online. Se muestran patrones de tráfico e interrupciones a los servicios de Google, y comparten la cantidad de pedidos que han recibido de gobiernos en todo el mundo para quitar contenido e informar sobre datos de usuarios.

Ahora Google está actualizando la herramienta Government Requests (o pedidos gubernamentales) con la cantidad de pedidos que han recibido desde enero a junio de 2011. Por primera vez, no sólo estan divulgando la cantidad de solicitudes sobre datos de usuarios, sino también el número de usuarios o cuentas que se especifican en esos pedidos. Además, hace poco Google liberó los datos crudos detrás de dichas solicitudes. Los desarrolladores e investigadores interesados pueden ahora tomar esos datos y volverlos a visualizar en diferentes maneras, o cruzarlos con información de otras organizaciones para realizar pruebas y elaborar nuevas hipótesis sobre el comportamiento online de los gobiernos.

La necesidad de modernizar leyes como la denominada Electronic Communications Privacy Act (o Ley de la Privacidad en las Comunicaciones Electrónicas), que regula el acceso gubernamental a la información del usuario y fue promulgada hace 25 años, mucho antes de que el ciudadano medio haya siquiera escuchado hablar del email (en Estados Unidos). Sin embargo, la información que Google está divulgando tiene un alcance limitado. En la nota, Google confía en que otras compañías se sumen a ellos en el esfuerzo para brindar mayor transparencia, de modo que podamos ver el contexto general de cómo las regulaciones afectan a toda la web.

En el listado no encontramos a la República Dominicana entre los países que hayan hecho una solicitud formal a Google. Pero es importante que todo el que trabaja en la industria TIC local, pueda revisar estas informaciones para poder generar un cambio -a tiempo, de nuestras leyes. De forma, que los dominican@s podamos seguir disfrutando de una libertad digital.

 

AWS lanza GovCloud, una zona segura para las agencias gubernamentales y contratistas de EE.UU.

Muchas agencias de gobierno han sido más lentos en adoptar la nube debido a los requisitos específicos de regulación, los problemas de cumplimiento y las normas de seguridad. Para mitigar esto, Amazon Web Services lanza AWS GovCloud, una nueva región/zona segura especializada para las agencias de gobierno y contratistas de los EE.UU. para mover cargas de trabajo más sensible en la nube.

Amazon dice que muchas agencias del gobierno con datos sujetos a regulaciones, como el tráfico internacional y normas sobre armas, no se les permitió gestionar y almacenar datos relacionados con la defensa en un entorno de nube en el que pueda acceder cualquier persona fuera de los EE.UU.

AWS GovCloud es físicamente accesible por los EE.UU. solamente, ahora las agencias de gobierno pueden manejar datos más estrictamente reguladas en AWS sin dejar de cumplir con los estrictos requisitos federales. Amazon dice que GovCloud ofrece los mismos niveles de seguridad, como otras regiones de la AWS, pero también es compatible con los controles de seguridad existentes de AWS y certificaciones como FISMA, FIPS 140-2, SAS-70, ISO 27001 y PCI DSS de nivel 1.

Los recursos de AWS que se pueden implementar desde AWS GovCloud son Amazon EC2, Servicio de Amazon Simple Storage (Amazon S3) y Virtual Private Cloud (Amazon VPC).

Ya, la NASA está utilizando la GovCloud AWS, dice la compañía. Más de 100 agencias gubernamentales usan AWS en alguna forma, por lo que estos organismos tienen la opción de ir a por la GovCloud.

Los servicios gubernamentales deben ser accesibles e imparciales (2)

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Es la estandarización una de las formas donde podemos lograr la mejora de los servicios al público y sobre todo, catapultar un mejor servicio al ciudadano. Es interesante encontrar en en el II Informe de Monitoreo de la Implementación del Gobierno Electrónico en la Rep. Dom.“, escrito por Mite Nishio para Participación Ciudadana en el 2008, cómo solamente 3 instituciones del gobierno logran aplicar efectivamente el concepto de servicio online.

En el punto sobre el Nivel de Utilidad para la Ciudadanía del informe, Nishio comenta:

“Con una media de sólo 11.33 puntos de 30 posibles, este fue el renglón donde la mayoría de las instituciones no cumplieron las expectativas de estar en una etapa avanzada de implementación de Gobierno Electrónico. Viendo estos resultados podemos decir que con excepción de la SEESCYT, Aduanas y la DGII, que permiten en su Web el pago en línea de los servicios que ofrece, las instituciones del Gobierno Central se encuentran en la etapa 2 de Gobierno Electrónico, que significa básicamente que los ciudadanos pueden hacer consultas de informaciones, pero no pueden efectuar un trámite de servicios y pagarlos por vía Web, y deben presentarse físicamente para realizarlo”.

Este informe pese que no se ha actualizado para el 2009, nos presenta un panorama que no ha cambiado mucho. Reitero, los servicios en los sitios gubernamentales debe ser accesibles para el ciudadano, pero el informe nos presenta sitios alejados del ciudadano, donde no les interesa. Es momento que cada cartera pueda enforcarse en presentar propuestas de servicio y no de noticias políticas.

Ya tenemos una agencia de noticias gubernamental, que repite todo lo que se publica en los sitios del gobierno. Desde el principio ví la idea con buenos ojos, pero en la práctica es solamente “eco mediático”. Si los sitios se enfocaran en ofrecer el servicio al ciudadano y dejar que ANTENA o un portal del gobierno sindique sus noticias, entiendo que podemos tener sitios más eficientes.
Concluyendo con la DGII

Ahora, entiendo que es menester de la DGII no quedarse con las viejas glorias de implementación de normas y proceder a trabajar en las mejoras que necesita su producto. Porque puede ser uno de los mejores sitios en overall en el gobierno electrónico, pero si lo analizamos puntualmente, necesitan mejoras considerables.

La DGII debe mirar a contribuir con la reducción de la brecha digital. En su mejor expresión, debe permitir que los usuarios de software no propietario (Open Source), puedan realizar operaciones en su sitio. Que deje el elitismo forzado por sus programadores y que busquen soluciones que convertir el sitio en la “meca de la accesibilidad del gobierno electrónico”, como lo fue hace unos años. Es posible, solo tienen que recordar que el mundo cambia y no pueden quedarse estáticos.
Esperamos en un futuro cercano, otro Monitoreo sobre el Gobierno Electrónico. Mientras descargue el II monitoreo: http://www.scribd.com/doc/6338858/Estudio-Monitoreo-Gobierno-Electronico-RD-2008

Los servicios gubernamentales deben ser accesibles e imparciales

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El uso del Internet en nuestro país está incrementando de forma exponencial a través de los años. Esto se hace presente también en la demanda de los servicios y la implementación de nuevas soluciones en instituciones públicas, empresas y organizaciones sin fines de lucro.

También es entendible que existen tecnologías que predominan unas más que otras. Pero es obvio que cuando un servicio se cataloga como “universal”, es el servicio quien busca las formas que facilitarles la vida a los usuarios que le acceden. Desde ese momento hablamos de usabilidad.

¿Qué es usabilidad?

Según la Oficina Internacional para la Estandarización: “La usabilidad se refiere a la capacidad de un software de ser comprendido, aprendido, usado y ser atractivo para el usuario, en condiciones específicas de uso”. También indica que “usabilidad es la eficacia, eficiencia y satisfacción con la que un producto permite alcanzar objetivos específicos a usuarios específicos en un contexto de uso específico”.

Es decir, que con la usabilidad, buscamos que los usuarios puedan entender y utilizar el sistema, alcanzando los objetivos específicos para el cual fue creado. Cuando llegas a una pantalla y tienes que descifrar cómo se utiliza o tienen que explicarte cómo se usa, no es usable.

Elección tecnológica

Recientemente nuestro gerente financiero en Numericit, estaba realizando las tareas básicas de descargar los formularios de IT-1, desde el sitio Web de la DGII. Pero nos encontramos con algo interesante en el sistema: Si no tienes instalado Microsoft Office 2007, no puedes bajar el reporte.

Entiendo que la plataforma eficiente de la Dirección General de Impuestos Internos, funciona bajo tecnología Microsoft. También es entendible que dicha tecnología tiene sus beneficios a la hora de integrar el Sistema Interno con el Sistema Online. Ahora, no es entendible cómo puede forzarse a un usuario a adquirir un software, cuando está realizando un proceso universal, entiéndase, una obligación que debe cumplir cada empresa en suelo dominicano.

En el screenshot puede observarse que no hay una guía o botón que indique que los formularios, reportes, etc., deben estar en formato Office 2007, 2003 o cualquiera. Esto es una falta grave de usabilidad. Entiendo que los programadores asumieron que es el sistema empresarial de mayor uso, pero esa no es la regla.

Actualmente hay sistemas como el Open Office, Star Office o soluciones en Mac, que son alternativas. La dirección debe tomar una posición más abierta con relación al uso del sistema; un discurso de apertura a las nuevas tecnologías que faciliten a una empresa pequeña que no tenga RD$6,000.00 para invertir en un Office y no quiera piratearlo.

Una opción

Los estándares de documentos abiertos (Open Document Format), que ya el mismo Office 2007 lee y escribe, debe ser una de las opciones para los usuarios del site. Un documento abierto, puede ser procesado en diferentes plataformas, por lo cual, es más comprensible que la DGII pueda asumirlo como formato opcional (de hecho, debe ser asumido por el Estado).

Una indicación sobre la descarga (en vez de asumirla automáticamente) sería un gesto muy responsable; sabemos que somos aún un país del tercer mundo, no debemos asumir que los usuarios estaremos siempre online o tengamos una tecnología pre-instalada.

Falta mucho por hacer en materia de tecnología, si queremos avanzar a través de los servicios y la democratización del acceso a la información, un buen inicio sería el empezar a incorporar los estándares internacionales (e imparciales) a los procesos “universales” de nuestras instituciones.

Constanza y la Web 2.0

El sábado pasado fui invitado por el Síndico de Constanza, Joaquín Emilio Gómez (alias Chito) para impartir un entrenamiento sobre Web 2.0 y gestión de contenidos digitales, a los nuevos webmaster de la Página Oficial del Municipio de Constanza (www.constanza.net).

La nueva cara de Constanza.net, ha sido uno de los últimos proyectos en el que he participado recientemente y se proyecta dentro de las actividades para convertir a Constanza en una Ciudad Digital.

El Trayecto

Puedo confesar que tanto mi esposa y yo, somos dos enamorados tanto de la ciudad, como del municipio completo. Es un lugar que nos une, puesto que fue parte de nuestra luna de miel, hace ya 5 años.
Gran parte de la carretera está aún en remodelación, desde que vas subiendo desde Blanco hasta Tiero Abajo, se pueden encontrar muchos puntos donde hay brigadas trabajando arduamente.

Lo que nos llamó la atención, fue la cantidad de señales encontradas durante todo el camino. El criterio en la señalización de la vía no es bien contemplado durante el día, pero es bien notable si te tienes que desplazar en la noche.
Cuando conversas con muchos constanceros, es común escuchar la queja sobre la carretera; es increíble el tiempo que tienen la obra de reparación -alrededor de 2 años, según me comentan.

El regalo más preciado
Cuando terminas el trayecto espinado de la montaña, el indicador en el tablero del vehículo te indica que estás llegando. Una agradable temperatura de 18°C , empieza a rodearte en el resto del camino.

Pese a los altos y bajos de la carretera, siempre he dicho que la mejor recompensa es el paisaje. Es esa combinación de cielo azul y virginidad terrenal, artesanía agrícola y hospitalidad perdida en las urbes, que convierten a Constanza en una sinfonía de descanso y alegría.
Mi cámara digital Canon Power Shot A590 IS, no logra capturar la magnitud de la belleza que nos rodea. Gracias a Dios nos quedan los epítetos y la riqueza de nuestra lengua, con la cual puedo transmitirles estas emociones.
¿Sin señal?

Una de nuestras sorpresas, fue el percatarnos que las dos principales compañías telefónicas no tenían señal en el trayecto entre Blanco y Tireo. Nos resultó gracioso, ya que tenemos muchas amistades en tales empresas, que nos han garantizado la señal durante nuestro trayecto.
El chiste del trayecto era: ¿Y si nos despotricamos, no podemos llamar a nadie? Sería bueno que pusieran una antenita por si acaso en el camino…
El Entrenamiento
Fuimos recibidos por Edwin Taveras y Yensy Leonel, en el local de los Fondos Mineros, ambos jóvenes representantes de la juventud digital de Constanza.

Al caer la tarde, ya habíamos abarcado varios aspectos sobre la Web 2.0, la gestión de contenidos mediante CMS y compartimos un enfoque para distribuir y propagar los mensajes de la página en la comunidad. De hecho, Twitter fue la novedad de la sesión, logrando ajustarte al objetivo de la municipalidad de democratizar la comunicación a través del sitio.
En la reunión, nos acompañó Mite Nishio, constancero y amigo de muchos años. A él le debo el conocer esta hermosa tierra. Mite lo puedo calificar como “El padre de la sociedad del conocimiento de la República Dominicana”; de hecho, ahora está trabajando en una compilación sobre la historia del Internet en la República Dominicana, la cual pueden seguir en su blog.
Uno de los problemas que coincidimos afecta al desarrollo de Constanza es la infraestructura Wi-Fi instalada por el INDOTEL. No nos sorprendió que no estuviera funcionando. He posteado anteriormente sobre la necesidad de que el estado pueda proveer un Acceso Universal al Internet; la población de Constanza lo necesita.
La Despedida
Ya entrada la noche, tuvimos que partir -rechazando la hospitalidad Constancera, ya que uno de nuestros niños tenía fiebre y nos era necesario llegar a Santo Domingo. Quedamos con el compromiso de regresar y quedarnos unos días más.

Tuvimos que atravesar la carretera en medio de la bruma, pero gracias los consejos de Raquel (la esposa de Mite), nos encontramos con un camión que bajaba y lo seguimos a unos 20KM/hora. Fue una experiencia interesante, porque vimos a qué están expuestos los constanceros que por alguna necesidad o emergencia deben salir del valle en la noche.
Al final del día descubrimos que Constanza es una tierra de contrastes, extrema belleza en su paisaje, necesidades reales y una esperanza en que la asimilación de la tecnología puede contribuir al desarrollo.

Persuabilidad en la Banca

Continuando con el tema de las GUIs en los bancos, para ayudar a aquellos que están en algún banco, antes que les visite algún vendedor y convierta su sitio en una copia del BPD o el BHD.

Les comparto El Primer Estudio de Persuabilidad en la Banca, realizado por Multiplica, una firma de consultoria en persuabilidad, que analiza las principales webs bancarias.

¿Qué puedes encontrar en este estudio?
  • Las variables más relevantes para persuadir a los usuarios que visitan una web bancaria.
  • El ranking total de los 40 bancos analizados.
  • Las 50 mejores prácticas.
Una nota más, el estudio está en PDF y es gratis.
Esta empresa ha compartido conmigo algunos proyectos que pueden traer luz al mercado; pueden conocer más de multiplica visitando su website www.multiplica.com o llamando al 809-566-4308 a Numericit en Santo Domingo.

¿Alianza por la educación?

Una nota del Nuevo Diario reza de la siguiente manera:

“La Secretaría de Estado de Educación (SEE) y la empresa Microsoft Dominicana firmaron este miércoles un convenio denominado “alianza por la Educación”, con el propósito de mejorar el acceso y uso de la tecnología de informática y comunicaciones (TIC) en la educación primaria y secundaria. El acuerdo tendrá una duración de cinco años.”

Nuevamente el estado dominicano (como pasó en el 1998), retoma el mismo modelo de “contratación” tecnológica, comprometiendo la capacidad de elección individual al uso o no de una herramienta propietaria, como lo son los software producidos por Microsoft. Cinco años de compromiso de la educación dominicana en beneficio de una empresa en específico.

Según palabras del Secretario de Educación:

“…miles de estudiantes de educación básica estarán recibiendo enseñanza de calidad, a través del uso de herramientas tecnológicas”.

Esto es más desconcertante cuando uno sigue leyendo que

Microsoft proveerá de software y herramientas a los centros educativos públicos para fortalecer su oferta académica, a fin de formar la base para adelantos continuos en educación y aprendizaje…

…el programa incluye suministro de recursos, capacitación, experiencia y diseños de tecnología para ayudar a las escuelas a preparar mejor a los estudiantes para la vida y el trabajo en el siglo 21.


Demagogia.

Es importante destacar que el Estado está asumiendo compromisos de 5 años de capacitación para el área educativa. Es decir, que la educación pública adoptará programas de enseñanza en TICs que son aportados por Microsoft. En un mercado global que está diciéndole NO al “gigante de la informática” por sus tácticas de licenciamento, nosotros venimos y le recibimos como un viejo amigo.

Me interesaría saber si al Secretario de Educación le hablaron de Google for Education, donde recibe recursos educativos y de capacitación para maestros totalmente gratis. Anótelo, sin inversión. Lo que verdaderamente necesita nuestro educación son recursos para el desarrollo, no para el consumo.

Repito lo mismo como hace 3 años atrás, las TICs no son para consumir, sino para desarrollar.

No es posible que en un país donde cada vez produce menos, enseñemos en las aulas a consumir; en vez de inventar, crear, producir… Necesitamos que nuestras manos como pueblo utilicen la tecnología en pos de la construcción y no detrás del endeudamiento que proviene del consumo.

¿Esos niños que recibirán educación a la “Microsoft Way”, comprarán una licencia? ¿No estaremos creando los futuros piratas del mañana? Éstos al estar sumergidos en la pobreza y con el sólo conocimiento de una herramienta (Microsoft), no tienen otra vía sino la del uso ilegal del software.

¡Oh, cómo quisiera ver a los jóvenes lejos del flajelo de la piratería! Hay herramientas que pueden utilizarlas los que menos pueden. Están Linux, Open Office y Symphony, entre otras. ¿O será que en las oficinas de Educación no recuerden que hay miles de dominicanos que aún no comen? Si no tienen para comer, entonces, ¿quién pagará por sus licencias? Se olvidan que no hay techos en las aulas y otras se inundan bajo la lluvia, ¿entonces procederán ahora a reducir la brecha digital?

Este mundo afectado por la economía, no debe basar la educación de las generaciones venideras a conocimientos amarrados a la compra de activos; eso es condenar a nuestros infantes a tener que comprar un software en el mañana, porque no conocen otra cosa. Eso no es justo.

Entiendo ahora que el título de la noticia debió ser: Alianza por el lucro. Felicitaciones a los chicos de Microsoft, buena venta.