Memoria Histórica

Desde muy joven siempre me llamó la atención, la frase que advierte que los pueblos que no conocen su historia están condenados a repetirla. Dicha frase es atribuida a Jorge Santayana, autor del libro The Life of Reason; o Phases of Human Progress (la cita se encuentra en el Volumen primero, p. 82, BiblioLife, ISBN 978-0-559-47806-2).

En países como el nuestro esa frase redactada en 1954, pesa aún hasta estos días. Nuestro pueblo es un pueblo sin memoria. Desde Santana y Báez, Jiménes y Vásquez, nuestra historia en un ciclo. Hasta en el Internet Dominicano, hemos tenido ciclos que he definido como Olas.

Panorama Global

Hoy en día, el mundo está cambiando. Las CPUs ahora pueden procesar lo que hace 40 años era impensable. Y es a la verdad que muchas de las teorías sobre computación ya han sido escritas.

Dichos conceptos no han sido desarrollados por Bill Gates, ni tampoco por Steve Jobs, de hecho, en los años 70, ellos estudiaron las teorías que luego depreciaron por los modelos que ahora conocemos. Simplemente, porque el Hardware, no tenía la capacidad que ahora disfrutamos.

Tenemos hoy la oportunidad de encontrarnos en un punto medio. Mientras la creatividad declina y la capacidad de computación aumenta, es momento de buscar la matriz -regresar y explorar los orígenes, muy lejos de los conceptos comerciales.

Nuevamente hablamos de paradigmas, pero nos enfrentamos a los mismos de siempre, ahora en otra época y en otro contexto, pero con las mismas necesidades humanas: Las económicas. Ahora podemos re-adaptar los conceptos.

Es por eso que desde hace muchos meses he estado observando los orígenes desde Engelbart hasta Luftman, en adelante. Inclusive, indagando en los orígenes de la computación local, ya que cada aspecto es importante evaluarlo.

La economía, el motor de la innovación

Hace 20 años, el capitalismo como tal, creó corporaciones que ahora constituyen las grandes torres de la tecnología. Tecnología inaccesible a las masas, modelos propietarios que van en contra del desarrollo mismo. Ahora, en un siglo donde los financieros “mandan” a tener ideas creativas, la tecnología ahora tiene un rol protagónico en la reducción de costos.

Mirando al futuro

Buscamos soluciones en el mañana, conceptos y herramientas que puedan solucionar nuestros problemas. Pero ese es el enfoque de consumo. El reto de nuestro panorama actual, nos muestra y nos enseña a tener una visión con FlashFowards and FlashBacks (gracias a J.J. Abrams).

¿Por qué?

La “social media” nos hace vivir un “presente continuo”, donde solo nos alimentamos de noticias y damos seguimiento a la actualidad. Es como la dosis adictiva de “realidad” que nos va envolviendo en un efecto de masas globalizado. Día a día, dejamos de pensar en las soluciones.

Tenemos tanta oportunidad y tan poco enfoque -porque creemos que todo está hecho, ahora está el trabajo de re-aprender y construir las ideas sociales abandonadas.

Douglas Engelbart en Authors@Google

Douglas Engelbart es el inventor del Mouse, también ha encabezado al equipo del tanford Research Institute en proyectos que dieron vida al Hipertexto, la computación en red (networking) y los inicios de las interfases gráficas en el computador.

Ha sido galardonado con el premio Lemelson-MIT, el Premio Turing, la Medalla Nacional de Tecnología, y el Premio de Ben Franklin. Durante 57 años, Doug ha trabajado en el aumento de la capacidad humana utilizando las redes sociales.

La pregunta más alta en su mente: ¿Qué herramientas se necesitan para aprovechar la inteligencia colectiva de muchas personas para aplicar a los problemas comunes y alcanzar los objetivos colectivos? Definitivamente esa visión me hizo volver de mi retiro tecnológico (2002-2008) e introducirme nuevamente a las redes sociales.

Este video fue producido en agosto 22 del 2007, en los Headquarters de Google en Mountain View, California, USA. Nuevamente gracias a Frederick Emam-Zade por el recurso.

The Engelbart Mural: Un recuerdo para nuestro desarrollo

Ya han pasado 2 meses desde que decidimos iniciar ROCK, Resources for Open Community Knowledge, como una forma de compartir conocimiento para producir desarrollo humano.

He declarado cómo la República Dominicana tiene un atraso de 20 años desde el punto de vista de las TICs (Tecnologías de Información para la Comunicación); que la Sociedad de la Información en la República Dominicana establece que estamos en la “Era de la Información”, cuando globalmente se establece que la humanidad está iniciando la “Era del Concepto”.

Personalmente he notado que el único informado sobre esto (ya sea por ventaja o por moda) es el Presidente Fernández, quién recientemente hacía el uso del “Concepto” en sus discursos públicos.

¿20 años de atraso, de dónde viene ese dato?

Hace 40 años, el 9 de diciembre de 1968, Douglas C. Engelbart y el grupo de 17 investigadores que trabajan con él en el Augmentation Research Center del Stanford Research Institute en Menlo Park, CA, presentó una demostración pública de 90 minutos en vivo del sistema en línea, NLS, que había estado trabajando desde 1962.

Esta demostración es llamada “Mother of All Demos” (o “La Madre de todas las demostraciones”, en español) y donde el “Mouse” es uno de los elementos presentados. Esa demostración es catalogada como uno de los catalizadores modernos en materia de tecnología, que dio paso a las herramientas que hoy en día disfrutamos.

Pero el “mouse” era sólo una de las muchas innovaciones que se presentaron ese día, incluyendo el hipertexto, object addressing y la vinculación dinámica de archivos, así como la pantalla compartida que permitía la colaboración de dos personas en diferentes sitios a través de una red con la interfaz de audio y vídeo.

Sí, esto fue en 1968. Puede ver el video del “Demo”, cortesía de la Universidad de Stanford. http://sloan.stanford.edu/mousesite/1968Demo.html

¿De dónde surge el análisis?

Con motivo del 40 aniversario de “La Madre de todas las demostraciones” y en honor de Douglas C. Engelbart, se hizo un mural (4 pies por 27 pies) que describe la evolución de la cultura y la tecnología desde 1925 hasta la actualidad; desde la perspectiva de la vida de Doug Engelbart, inventor del ratón del ordenador y otros avances tecnológicos que cambiaron el mundo.

(Puede descargar haciendo click en la imagen)

Si observan con detenimiento, podemos ver en el mural una franja morada que especifica las eras de Co-Evolución de “Sistemas Humanos” y de Herramientas. Donde podemos ver claramente los siguientes datos:

– La “Era Industrial”, inicia en 1935 y termina en 1963.
– La “Era de la Información”, inicia en 1964 y termina en 1989.
– La “Era del Conocimiento”, inicia en 1990 y termina en 2008 (muchos no coinciden en esta fecha).
– La “Era del Concepto”, según indican los expertos inicia con “el cambio de paradigma acerca de los paradigmas”.

Este mural es muy interesante, lo había visto online unos meses después de su realización. Pero fue en una visita a Frederick Emam-Sade -cuando ocupaba el cargo como Director de FUNGLODE, que encontré el Mural Impreso en un cuadro proporcional; de hecho, nuestra conversación cambió el tema, ante mi asombro al poder ver la Co-Evolución humana en una sola mirada.

Sí, son 20 años de atraso.

¿Por qué afirmo que son 20 años de atraso? Algo sencillo. Aunque en las declaraciones públicas el Presidente de Indotel, José Rafael Vargas indica que estamos en la Era del Conocimiento -lo cual es cierto, pero del otro lado, en el timón del barco, tenemos al gobernante de la Nación trabajando en romper los paradigmas.

¿Cómo así? Según viene afirmando El Presidente Fernández desde el año pasado, estamos en una crisis de doctrinas y conceptos; eso es totalmente afirmativo. Lo estamos porque estamos a 5 ó 10 años del próximo cambio (social, tecnológico, político… Elija el que prefiera, yo me quedo en el tecnológico.) y como país no estamos preparados.

Nuestro primer reto es poder garantizar los elementos que son variables fijas en la fórmula que llamamos desarrollo. Variables fijas, que son parte esencial de las “Era Industrial y de la Información”: La Electricidad y la Educación.

Mientras Vargas quiere integrar a la sociedad a la “Era de la Información”, mediante telecentros y “compras” de equipos, no hay luz. Quiere reducir la brecha digital, pero más grande es la brecha eléctrica. ¿Es su culpa? No.

Es evidente que en nuestro país lo que nos faltan son los conceptos, así lo ha declarado nuestro Presidente. Pero es que la política ha sido enseñarnos a comer como pollos -me refiero desde el punto de vista del concepto. Si quiero usar una PC, desde educación nos dicen: Usa Windows. ¿Pero puedo pensar lo que puedo usar? No. Nuestra educación es para el consumo y no para la generación de ideas.

La tapa al pomo

Vemos desde el Indotel, una política de infraestructura. En la conferencia que realizó en palacio, Hamadoun Touré, Secretario General de la Unión Internacional de las Telecomunicaciones (UIT) comentó (algo que no salió en las notas de prensa) que tenemos tanta infraestructura como en Corea. ¿Cierto? A la verdad sí. Nuestra concentración tecnológica es fuerte, además de que nos gusta -por ventaja o por comisión, tener los equipos de última.

Lo hemos comentado en público, ya es suficiente de grandes gastos de infraestructuras que no podemos mantener. No sirven los Wifi que no puedan funcionar sin un equipo de generación alterna. Nuestro desarrollo se aleja de nosotros, cuando tenemos que invertir el doble para garantizar nuestro consumo de energía.

Nuestro espejo

El mural de Engelbart es un espejo que habla de un avance sin demagogia. Hechos de un modo aislados y otros consecutivos que generaron un progreso exponencial, pero con un sólo factor en común: La inteligencia Colectiva.

Hay muchas formas económicas de colocar PCs en telecentros, hacer portales que no cuesten millones, dar emails a escuelas sin tener que gastar un solo céntimo: Estableciendo estándares y no marcas. Pero esas son ecuaciones que no son parte de la Política Dominicana; aún así, persistirán en el Mural de Engelbart.