WSA-mobile anuncia ganadores del concurso 2010

Compitieron más de 420 proyectos de casi 100 países. Ahora los ganadores de todo el mundo en cada una de las ocho categorías WSA-móvil se anuncian. Haga clic aquí para conocer lo que es superior en contenido móvil y aplicaciones a escala global.

A pesar de la telefonía móvil es una tecnología global, el mejor contenido tiende a provenir de los productores de desarrollo de contenido muy local. India y los productores de EE.UU. están ganando cuatro premios cada una de las 8 categorías de la WSA-móvil. Rusia y Alemania tienen un a puntuación más alta en la calidad del contenido con 3 ganadores de cada uno, pero otros países -desde Bahrein a Sri Lanka, desde Brasil a Eslovenia, están ganando terreno.

Más información sobre todos los ganadores aquí.

Todos los ganadores serán invitados a la Gala WSA-móvil, Conferencia y Exhibición de Abu Dhabi, 5-8 de diciembre – primer evento del mundo centrado en la excelencia en contenido y aplicaciones móviles

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Morir de Fama

Tengo meses repitiendo lo mismo: Podemos morir de Fama. Sucede con los artistas, con los negocios y también pasa a los sitios de alto tráfico.

Desde trabajo con “sitios de alto tráfico” y no es por casualidad. Las duras experiencias que he tenido desde 1999, me ha llevado a través de proyectos donde el mínimo común denominador es el tráfico.

Lo que sucede es que en muchas ocasiones no estamos preparados para trabajar con el tráfico. No tenemos la infraestructura o quizás la experiencia para lidiar con los pormenores de ser muy visitados.

El caso de enel.net

En el 2006, estuve trabajando con varios ejecutivos para lograr “resucitar a enel.net”. A la verdad mis predicciones fueron acertadas: “El dominio dormido” obtuvo unas 16,000 visitas únicas (no hits) en su arranque, que inició en enero 2006.

Ya para abril 2006, no habían recursos para pagar los servidores -no existía el cloud computing, tampoco las acciones comerciales dieron frutos. Aunque la comunidad estuvo muy activa. Entonces se produjo un apagón desde mayo 2006 hasta septiembre 2006, donde tomé control del producto hasta junio del 2008.

A la verdad el apagón mayo-septiembre 2006, impacto al sito con una reducción del tráfico en un 45%, es decir, que perdió su momento. Ese es un caso que siempre recuerdo.

Juegos Panamericanos

Ese es un caso especial. Teníamos una infraestructura contratada en CODETEL, partner de los XIV Juegos Panamericanos Santo Domingo 2003. Nos dieron 3 servidores locales (en su datacenter), los cuales -según la costumbre de la época, utilizamos uno para cada función: Adserving, Contenidos y Foros.

Llegó el día de los juegos, con nuestro sitio que había salido en la prensa y había sido “alabado” por la comunidad local. Pero no contábamos con el millón de visitantes que iba a visitarnos desde los lugares más remotos del continente.

Esos fueron los días más duros de mi vida; quienes no entendían lo que pasaba, solo se paraban a la puerta de la oficina para presionarnos. Recuerdo que Mite siempre llamaba a la calma, pero no había espacio para ello.

Había una realidad: El mega (sí un mega) que nos brindó CODETEL era un cuello de botella y los servidores empezaron a reventar… Solución de CODETEL: Salirse de su propia infraestructura y darnos unos “señores servidores” fuera del país. Tuvimos que hacer un round-robin y un load balancing para poder equilibrar la demanda.

Gracias a Dios siempre utilizamos la buena práctica de servir los contenidos estáticos (como había aprendido con el equipo de Lycos y Yahoo!, hace algunos años atrás). ¿Qué pasó luego? Que como era un pico, la demanda fue bajando, pero al estar 3 días intermitentes, el tráfico buscó otras fuentes y se fue olvidando del “sitio oficial”.

¿Por qué las caídas son tan peligrosas?

Porque desalientan al usuario. Recuerdo a un viejo mercadotécnico que siempre me decía: Cuando abras un servicio, éste no puede dejarse caer. El no sabía nada de Internet para 1997, pero si estaba claro en una regla primordial de Marketing.

Es un asunto serio. Uno puede decir: “Soy tan famoso que se me cae el sitio”. Error, en ese caso, el diseño de tu infraestructura no es escalable. Ojo, (PHP no es escalable) muchas de las aplicaciones en PHP, no son escalables.

Por esta razón es que hay días que intento visitar sitios dominicanos y están fuera por un error 503. Espero que la densidad del tráfico no les provoque un “morir de fama” y puedan estar siempre disponibles para su audiencia y sus clientes.

Los servicios gubernamentales deben ser accesibles e imparciales (2)

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Es la estandarización una de las formas donde podemos lograr la mejora de los servicios al público y sobre todo, catapultar un mejor servicio al ciudadano. Es interesante encontrar en en el II Informe de Monitoreo de la Implementación del Gobierno Electrónico en la Rep. Dom.“, escrito por Mite Nishio para Participación Ciudadana en el 2008, cómo solamente 3 instituciones del gobierno logran aplicar efectivamente el concepto de servicio online.

En el punto sobre el Nivel de Utilidad para la Ciudadanía del informe, Nishio comenta:

“Con una media de sólo 11.33 puntos de 30 posibles, este fue el renglón donde la mayoría de las instituciones no cumplieron las expectativas de estar en una etapa avanzada de implementación de Gobierno Electrónico. Viendo estos resultados podemos decir que con excepción de la SEESCYT, Aduanas y la DGII, que permiten en su Web el pago en línea de los servicios que ofrece, las instituciones del Gobierno Central se encuentran en la etapa 2 de Gobierno Electrónico, que significa básicamente que los ciudadanos pueden hacer consultas de informaciones, pero no pueden efectuar un trámite de servicios y pagarlos por vía Web, y deben presentarse físicamente para realizarlo”.

Este informe pese que no se ha actualizado para el 2009, nos presenta un panorama que no ha cambiado mucho. Reitero, los servicios en los sitios gubernamentales debe ser accesibles para el ciudadano, pero el informe nos presenta sitios alejados del ciudadano, donde no les interesa. Es momento que cada cartera pueda enforcarse en presentar propuestas de servicio y no de noticias políticas.

Ya tenemos una agencia de noticias gubernamental, que repite todo lo que se publica en los sitios del gobierno. Desde el principio ví la idea con buenos ojos, pero en la práctica es solamente “eco mediático”. Si los sitios se enfocaran en ofrecer el servicio al ciudadano y dejar que ANTENA o un portal del gobierno sindique sus noticias, entiendo que podemos tener sitios más eficientes.
Concluyendo con la DGII

Ahora, entiendo que es menester de la DGII no quedarse con las viejas glorias de implementación de normas y proceder a trabajar en las mejoras que necesita su producto. Porque puede ser uno de los mejores sitios en overall en el gobierno electrónico, pero si lo analizamos puntualmente, necesitan mejoras considerables.

La DGII debe mirar a contribuir con la reducción de la brecha digital. En su mejor expresión, debe permitir que los usuarios de software no propietario (Open Source), puedan realizar operaciones en su sitio. Que deje el elitismo forzado por sus programadores y que busquen soluciones que convertir el sitio en la “meca de la accesibilidad del gobierno electrónico”, como lo fue hace unos años. Es posible, solo tienen que recordar que el mundo cambia y no pueden quedarse estáticos.
Esperamos en un futuro cercano, otro Monitoreo sobre el Gobierno Electrónico. Mientras descargue el II monitoreo: http://www.scribd.com/doc/6338858/Estudio-Monitoreo-Gobierno-Electronico-RD-2008

Los servicios gubernamentales deben ser accesibles e imparciales

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El uso del Internet en nuestro país está incrementando de forma exponencial a través de los años. Esto se hace presente también en la demanda de los servicios y la implementación de nuevas soluciones en instituciones públicas, empresas y organizaciones sin fines de lucro.

También es entendible que existen tecnologías que predominan unas más que otras. Pero es obvio que cuando un servicio se cataloga como “universal”, es el servicio quien busca las formas que facilitarles la vida a los usuarios que le acceden. Desde ese momento hablamos de usabilidad.

¿Qué es usabilidad?

Según la Oficina Internacional para la Estandarización: “La usabilidad se refiere a la capacidad de un software de ser comprendido, aprendido, usado y ser atractivo para el usuario, en condiciones específicas de uso”. También indica que “usabilidad es la eficacia, eficiencia y satisfacción con la que un producto permite alcanzar objetivos específicos a usuarios específicos en un contexto de uso específico”.

Es decir, que con la usabilidad, buscamos que los usuarios puedan entender y utilizar el sistema, alcanzando los objetivos específicos para el cual fue creado. Cuando llegas a una pantalla y tienes que descifrar cómo se utiliza o tienen que explicarte cómo se usa, no es usable.

Elección tecnológica

Recientemente nuestro gerente financiero en Numericit, estaba realizando las tareas básicas de descargar los formularios de IT-1, desde el sitio Web de la DGII. Pero nos encontramos con algo interesante en el sistema: Si no tienes instalado Microsoft Office 2007, no puedes bajar el reporte.

Entiendo que la plataforma eficiente de la Dirección General de Impuestos Internos, funciona bajo tecnología Microsoft. También es entendible que dicha tecnología tiene sus beneficios a la hora de integrar el Sistema Interno con el Sistema Online. Ahora, no es entendible cómo puede forzarse a un usuario a adquirir un software, cuando está realizando un proceso universal, entiéndase, una obligación que debe cumplir cada empresa en suelo dominicano.

En el screenshot puede observarse que no hay una guía o botón que indique que los formularios, reportes, etc., deben estar en formato Office 2007, 2003 o cualquiera. Esto es una falta grave de usabilidad. Entiendo que los programadores asumieron que es el sistema empresarial de mayor uso, pero esa no es la regla.

Actualmente hay sistemas como el Open Office, Star Office o soluciones en Mac, que son alternativas. La dirección debe tomar una posición más abierta con relación al uso del sistema; un discurso de apertura a las nuevas tecnologías que faciliten a una empresa pequeña que no tenga RD$6,000.00 para invertir en un Office y no quiera piratearlo.

Una opción

Los estándares de documentos abiertos (Open Document Format), que ya el mismo Office 2007 lee y escribe, debe ser una de las opciones para los usuarios del site. Un documento abierto, puede ser procesado en diferentes plataformas, por lo cual, es más comprensible que la DGII pueda asumirlo como formato opcional (de hecho, debe ser asumido por el Estado).

Una indicación sobre la descarga (en vez de asumirla automáticamente) sería un gesto muy responsable; sabemos que somos aún un país del tercer mundo, no debemos asumir que los usuarios estaremos siempre online o tengamos una tecnología pre-instalada.

Falta mucho por hacer en materia de tecnología, si queremos avanzar a través de los servicios y la democratización del acceso a la información, un buen inicio sería el empezar a incorporar los estándares internacionales (e imparciales) a los procesos “universales” de nuestras instituciones.

Ojo con la clave de Bancas@ BHD

La usabilidad de los sistemas no solo abarca las buenas prácticas de diseño conceptual, sino también, todas las variables relativas a la experiencia de los usuarios durante su visita a cada sitio web.

La Seguridad es uno de los detalles que los profesionales del sector Internet en la República Dominicana no contemplan en cada uno de los desarrollos. Es interesante ver fallos, errores y malas prácticas, porque es el último punto que se aborda.
También existen los casos de “fobia” de los dueños de sitios, los cuales pierden la flexibilidad o la salida de servicios básicos, por su inseguridad. Esto viene de la misma mala práctica de no planificar la seguridad. Tradicionalmente, los dominicanos ponemos candado después del robo.
La clave del Bancas@ BHD
El punto que origina nuestro post, es un problema de seguridad de la clave del Internet Banking del BHD (Bancas@); el sistema solicita cambiar la clave del sistema, donde extrañamente te asigna por razones de seguridad una “clave temporal” que consiste en los últimos 4 dígitos de la cédula de identidad y electoral.
Todos entenderemos que una clave temporal es para cambiarla inmediatamente. Lo interesante del caso, es que muchos por comodidad no la cambian. Hay que observar muy detenidamente cuando el sistema te pida el cambio de clave, en el caso de Bancas@, ellos me asignaron la clave basada en mi cédula. Algo muy peligroso.
Nuevamente el hacker de Taiwán
Como he mencionado en escritos anteriores, hay paradigma en la banca nacional, que un Hacker de otro país entrará en sus sistemas provocando el colapso de los mismos. Se invierten cuantiosas sumas para protegerse, cuando los que trabajamos en el área de sistemas sabemos que muchos de los delitos electrónicos provienen de dentro de las instituciones. ¿Por qué? Por las malas prácticas.
Si el banco por medidas de seguridad asigna los últimos 4 digitos de la cédula de identidad, ¿dónde está la seguridad? Mi cédula es pública, gracias a los Bureau de Crédito. Cualquiera en una institución crediticia, puede tener un listado de cédulas y dedicarse a ver si pega para acceder una cuenta de Internet Banking.
Nuestra cédula ya no es una información privada. Es un hecho lamentable. Recomendaría a la gerencia del BHD que cambie el método, antes de que se produzca algún delito electrónico (según una nota del Diario Libre, la policía alega que han incrementado).
Nota: Si trabaja en el BHD y no tiene idea dónde encontrar las mejores prácticas de la banca en Internet, puede descargar El Primer Estudio de Persuabilidad en la Banca.

Internet Banking del Popular

Para evaluar un servicio debe tenerse en cuenta muchos factores, de los cuales podemos olvidar algunos cuando nos precipitamos a emitir nuestro juicio en un momento dado. Por lo tanto, tenemos que poner más atención a las valoraciones de los comunicadores sociales, los cuales muchas veces se avalanzan motivados por la percepción y no por un profundo análisis.
Entiendo que debemos apegarnos a la verdad y conocer los elementos de valor cuando hablamos de un servicio; sobre todo, entender las experiencias de uso, que son fundamentales para la valoración y evaluación. De ellas extraemos las mejores prácticas o identificamos cuáles están aplicando.
El servicio de Internet Banking del Banco Popular, tiene ya varios años funcionando en el mercado. Se puede decir que es uno de los mejores, pero no es el mejor. El factor proviene inicialmente en el procesamiento de los datos (punto fundamental del servicio), puesto que los usuarios vienen a interactuar con su información financiera y no con los banners o con la marca en sí -como pretenden demostrar los publicistas y mercadólogos.
El cliente obtiene su información a través de la marca, pero si la marca no ofrece la información de manera coherente, genera desconfianza y es una valoración que es fundamental cuando queremos evaluar la experiencia de uso.
Desde el enfoque de la información puedo resaltar las siguientes debilidades del servicio:
  1. Problemas de Caching: La data muchas veces se muestra desactualizada, aunque existe un botón de actualizar, la primiera impresión es lo que vale.
  2. Problemas con los balances: Como los bancos se han dado a la tarea de subir las tasas de interés, lo cual es un proceso forzado a las capacidades del sistema interno, esto provoca que el IBanking no actualice o presente los balances, tasas y cuotas apegados a la realidad.
  3. El personal del banco: Cuando reportas un problema de Balance o Tasa, te indican que los llames directamente a ellos, que no confies en el IBanking. Lo que me hace preguntar: ¿Para qué lo tienen? La misma empleomanía -quizás peleando por contra el cambio o defendiendo mis intereses- está generando desconfianza sobre el sistema.
  4. Falta de visión: Las tarjetas de clave se han agotado. Si el futuro son las transacciones electrónicas, no es más fácil crear una tarjeta de cliente por cada cuenta de Internet Banking? Es realmente deprimiente ir a solicitar algo que se acabó, es decir, que el Gerente, Director o VP detrás de esa idea genial, no sabe calcular la demanda.
En una entrega anterior, hablaba sobre la similitud entre los Frontend del Banco BHD y del Banco Popular, ambos bancos tienen un mismo sistema de administración de contenidos y ahora, tienen un mismo sistema de seguridad mediante claves.
Lo que me parece extraño a esta altura del juego, es que muchos usuarios del Popular que tenían cuenta en el BHD o en otros bancos, valoraban al Popular por ser la mejor interfase. Ahora, el banco aplica una práctica de seguridad la cual les beneficia, pero ante los ojos de los usuarios, es una complicación adicional. Esto hay que evaluarlo, puesto que lo he mencionado anteriormente, el Popular reconoció que el BHD tiene la mejor práctica, simplemente al aplicar el mismo sistema de seguridad y el mismo administrador de contenidos.
El Hacker de Taiwán
Un paradigma existente en la banca dominicana desde hace muchos años con relación a los servicios electrónicos, ellos entienden que no pueden abrir más canales electrónicos via Internet, porque es un problema para la seguridad de dichas instituciones.
Esto viene desde el 2000. Entienden que un hacker de Taiwán entrará en su sistema y causaría un caos. El caos actual son las malas prácticas dentro de las instituciones (que yo llamo, “cucaramácara”). El no permitir el avance de las transacciones electrónicas ha atrasado el mercado.
Luego los bancos quieren llamarse innovadores, pero fijémonos que las transacciones banco a banco (ACH) no tienen ni siquiera 3 años funcionando al 100%. Ahora con la crisis y los errores de los ejecutivos de las instituciones, veo cada vez más lejos un avance para el comercio electrónico y las transacciones via dispositivos electrónicos descentralizados.

Eso es algo que espero que cambie, algo que abordaré en una próxima entrega.

Persuabilidad en la Banca

Continuando con el tema de las GUIs en los bancos, para ayudar a aquellos que están en algún banco, antes que les visite algún vendedor y convierta su sitio en una copia del BPD o el BHD.

Les comparto El Primer Estudio de Persuabilidad en la Banca, realizado por Multiplica, una firma de consultoria en persuabilidad, que analiza las principales webs bancarias.

¿Qué puedes encontrar en este estudio?
  • Las variables más relevantes para persuadir a los usuarios que visitan una web bancaria.
  • El ranking total de los 40 bancos analizados.
  • Las 50 mejores prácticas.
Una nota más, el estudio está en PDF y es gratis.
Esta empresa ha compartido conmigo algunos proyectos que pueden traer luz al mercado; pueden conocer más de multiplica visitando su website www.multiplica.com o llamando al 809-566-4308 a Numericit en Santo Domingo.