World Summit Award 2011

La inscripción para la WSA 2011 estará abierta desde finales de enero. Eso significa que el trabajo de seleccionar los mejores representantes de 8 categorías en materia de contenido y creatividad online inicia en la República Dominicana. El jurado global está previsto para abril, mientras que los eventos de los ganadores se llevará a cabo a finales de mayo o junio. La ruta se inicia en más de 160 países!

Les dejo un video sobre qué es la WSA para el entendimiento de muchos en el mercado local:

  Copyright protected by Digiprove © 2011 Arturo Lopez Valerio

Te invito a conocer el Cloud Computing

La semana pasada tuve la oportunidad de asistir a un evento sobre Cloud Computing, patrocinado por la Cámara de Comercio y Producción de Santo Domingo. Durante la actividad se expuso el concepto de Cloud Computing. Para los que no conocen el concepto -o no lo quieren entender, les dejo un video de Salesforce.com que puede ilustrarlos perfectamente.

Con el apoyo de la Secretaría de Estado de Educación Superior, Ciencia y Tecnología, el NAP del Caribe, Alianza ONG y ROCK, tuvimos la oportunidad de presenciar la exposición de una nueva perspectiva tecnológica que asegura un ahorro tanto para empresas como instituciones.

En una conferencia anterior celebra por ROCK, “Key Issues for IT Executives 2009”, el expositor Jerry Luftman hablaba cómo los IT deben convencer y trabajar para la mejoría de las finanzas de la empresa. En este caso les dejo un secreto: Cloud Computing será la herramienta para conservar su trabajo en 3 años.

La primera conferencia estuvo a cargo de Luis B. Roa, MSEE, Vicepresidente de Ingeniería en Ditech Networks. Roa abordó el concepto de “Computación en la Nube” (Cloud Computing), luego, el Ing. Rodolfo García, Presidente para Latinoamérica de Terremark Worldwide, Inc; su presentación se tituló “Enterprise Cloud, un desarrollo de Terremark”.

Actualmente Terremark tiene la administración del NAP del Caribe, un centro de Conectividad de Red que podría hacer realidad tener “Cloud Computing” localmente. Es interesante la capacidad que tenemos como país para trabajar y construir nuestro propio desarrollo, con la conferencia se dejó claro quiénes son los actores interesados en construir la plataforma que pueda ayudar a lograrlo.

Cualquier pregunta sobre Cloud Computing, no duden en realizarlas. Como siempre: “Voz que clama en .el desierto”. Puede ver las fotos de la actividad en la Galería ROCK.

Si quieres saber sobre los efectos de tener tráfico en tu servicio web y no tener Cloud Computing, puedes leer “Morir de Fama“.

¿Te etiquetan como Webmaster?

No tengo nada en contra de los Webmasters, en serio. Mi problema es con el paradigma del empresario dominicano sobre aquellas personas que gestionan sus activos digitales.

Un webmaster es conocido comúnmente como un muchacho que sólo actualiza un sitio en Internet. Es alguien que “tiene que hacer lo que le indiquen”, sin preguntas, sin titubeos y “sin mucha teoría”.

Si eres un emprendedor, es ventajoso ser el gestor de tus propios activos digitales. Te da control sobre el producto final. Muchas veces el paradigma recae sobre personas que tienen cualidades de gestión que están por encima del término o del paradigma mismo.

El caso de “Carlota”

Una señora graduada en Publicidad, postgrado en “Comunicación Social”, especialidad en “Mercadotecnia”; es un gran partido para un proyecto de cooperación internacional. Habla inglés, francés, italiano y se “entiende” con el alemán.

Diariamente escribe contenidos, gestiona las fuentes de información, depura el material que sus colegas nunca pueden comunicar correctamente y de contestar lo que nadie quiere contestar. Actualiza 4 sitios web ella sola, diseña lo que necesita, en fin, es un ejército de una sola mujer.

Ya es momento por el cúmulo de trabajo y responsabilidades -sobre todo que al Director le encanta que Carlota resuelva todo, que ella pueda tener un personal de apoyo. En Recursos Humanos surge la siguiente duda: ¿Como le asignamos un asistente a una posición de asistente?

¡¿Cómo?! Créalo o no, para esa oficina, un “Webmaster” es como un asistente. No es nadie. Es más capacitada que el resto del la oficina, pero su condición -y el paradigma que la persigue, le genera un serio inconveniente.

En lo que ese caso se ventila, pasa un año. Carlota sigue con mucho trabajo, pero llega su momento: Aprobaron el ascenso y la asignación de un recurso que le “asista”.

“Fuiste ascendida a Web Manager. Pero existe un problema” -le indica la “jefa” de Recursos Humanos.

“¿Cuál?” Pregunta Carlota.

“Para nosotros un “Manager” es como un director en otro tipo de instituciones” – replica la doña. “Debes buscar otro nombre para la posición, así nos evitamos conflictos”.

Posiciones para “ex-webmasters”

Lo primero para romper con el paradigma, es poder quitarse el nombre “web” de encima. En mi caso, generalmente propongo que se pueda apropiar de los siguientes conceptos:

  • e-marketing: Si vas a trabajar con publicidad online.

 

  • e-commerce: Si tus acciones son de venta online o de gestión de canales electrónicos.

 

 

  • e-learning: Si tus acciones están relacionadas con el aprendizaje online.
  • e-goverment: Si tus acciones lamentablemente están encaminada al uso de servicios del gobierno online.

 

 

  • New Media: Cuando tu trabajo consiste en desarrollar productos para diferentes medios digitales, sobre todo si estás explorando el Social Media (emarketing tiende a limitarte en banners).

 

 

  • Production: Cuando tu trabajo tiene que ver con el procesamiento del contenido, diseño, programación. Es decir, cuando no esté claro la línea de es qué cada cosa.

 

 

  • Interactive: Similar al New Media, pero es cuando no gastas el dinero en publicidad, sino que abrazas el concepto ROI, desde que te levantas en la mañana.

 

Bueno, entiendo que con esas opciones -y otras más que existen, pueden librarse algunos del término web. En algunos bancos, el homólogo del New Media, es quien gestiona los “Canales Electrónicos”, hasta que llegó el e-banking; generalmente el VP de Canales Electrónicos es jefe del Gerente de e-Banking. Es pura gravedad.

¿Qué recomiendo para Carlota?

Que se convierta en una New Media Coordinator. Como no puede ser gerente y se supone que ya no es una asistente (dentro de dicha jerarquía); el coordinador, como su nombre lo indica, coordina cosas; tiene responsabilidades que comparte de forma directa con sus colaboradores.

En pocas palabras, puede tener un criterio y puede decir que NO. ¿Por qué New Media? El mundo cambia y sobre todo, el entorno de los organismos de cooperación. New Media le abre las puertas a la web, a los kioskos y a los móviles -sobre todo en un país donde hay prácticamente 7,801,858 celulares*.

¿Para qué ser Web, si podemos ser móviles? Hasta la próxima.

*=Cifras del Indotel, a Marzo 2009.

No soy un webmaster


La controversia de hoy inicia por unas declaraciones realizadas via Twitter, en donde declaraba mi parecer sobre la pregunta que ronda la web sobre: Si Worpress es mejor que Joomla.

Reitero mi punto de vista -que expongo desde mi punto de vista como emprendedor: WordPress facilita a una persona que está sola y tiene que gestionar un sitio vertical u horizontal de pocas categorías. Joomla es mejor cuando existe una taxonomía más compleja -gracias a Jose Marmolejos por su aporte- y requieres manejar permisos de usuarios relacionados a servicios.

Muchas veces -en 7 años que tengo utilizando Mambo/Joomla– que hacer un sitio simple era complejo de inicio, ya que Joomla me obliga a definir una serie de variables que a la verdad no iba a utilizar. Al final de cuentas, solo quería postear un contenido, lo cual, una estructura de Blog como la de WordPress le facilita la vida a uno.

Justificando el Webmaster

Muchas veces, los propietarios de sitios tienen que convertirse en Webmasters, ya que la plataforma que les instalaron es compleja. Muchos le instalan un CMS o Framework como Joomla, otros hablan de Plone; cuando lo que el cliente solo necesita llevar una serie de contenidos cronóligicos, para eso existe el blog.

Ahora, muchos abandonan la gestión de su propio contenido ya que no pueden trabajar los detalles de la plataforma y resulta mejor contratar a un profesional. Ahí se justifica a un Webmaster. Mi punto crítico sobre este tema, es cuando el profesional no trabaja para satisfacer al cliente, sino para mantener su cargo -justificándolo por la complejidad del sistema- en vez de ser sincero y plantear la solución correcta.

He visto muchos sitios que un CMS le quedaba grande y eso extingió el proyecto. Hay otros que por “filosofía” debieron instalar un CMS y lo que tienen es un Blog. Quiero a los radicales -sobre todo aquellos que twittean- recordarles que en las TICs no deben existir apasionamientos, sino como científicos -gracias Addys Then, aportar las soluciones que mejor satifagan la necesidad del concepto a corto, mediano y largo plazo.

Por eso hago mi “poke” a los webmasters, que dejen los apasionamientos y rompan el paradigma: Todo el que presta un servicio, debe beneficiar a su cliente, en vez de mentirle y complicarle para justificar su labor. Al final, cuando lo descubre, como quiera pierde el cliente y peor aún, una buena referencia -que es la mejor paga.

“Un flaco favor para los CMS”

Entonces, ¿debo defender una plataforma? ¿debo brindar la mejor solución a mis clientes? Creo que la última es la correcta. Sobre todo en República Dominicana, donde tenemos la tendencia de comprar la tecnología que no vamos a utilizar.

Cuando aplicamos un CMS para una empresa o institución que no tiene cultura de Gestión de Contendos o ECM, es difícil que el sitio web rompa el paradigma de la institución o empresa. Sencillamente se contrata un técnico -que generalmente no sabe de contenidos- para actualizar el sitio con lo que aparezca.

Es por eso, que las empresas en nuestro país no pagan el valor por los servicios digitales que ofertamos, porque somos nosotros los primeros culpables de no agregar valor a nuestra oferta al mercado.

No teman

¿Ahora resulta que soy enemigo del CMS? No, he sido desde el 2000 uno de los propiciadores del uso de gestores de contenido. Ahora, si tengo años trabajando para equilibrar las cosas en términos de oferta y demanda.

Para poder pedir mejores condiciones al mercado, debemos ofrecer una oferta con valor real. Si por mi comodidad o preferencia, siempre utilizaría Google Apps Sites, para desarrollar sitios simples o semi-complejos. Pero no todo el mundo “capta” la escencia de Google Apps.

Nuestro deber es siempre romper con el paradigma; al no ser flexibles o justos en nuestros planteamientos, nuestra marca personal (o comercial) pierde valor al descubrirse el trasfondo de nuestros planteamientos.

En pocas palabras, Keep It Simple…

¿Preparado para la próxima ola?

Ayer recibí una invitación a utilizar el Developer Preview de Google Wave. No recordaba que me había inscrito, fue una grata sorpresa para mí, el poder probar una de las interfases que podrán cambiar el paradigma sobre la comunicación en el Internet.


Un “wave” es mitad conversación, mitad documento. Un email que se convierte en wiki, que se convierte en centro de conversación, que se convierte en un trabajo final, que hasta puede convertirse en un blogpost (blogger, por eso no recomiendo wordpress, :D).

En otras palabras, Google Wave es una plataforma que trata de unificar la mayor parte de los protocolos que coexisten en internet hoy en día (correo electrónico, blogs, mensajes instantáneos, redes sociales, archivos compartidos…) El resultado es una aplicación que permite a los usuarios ser más productivos, ya que tienen todo en una misma herramienta.

Esto me recuerda las complejidades para “quitar formatos” del contenido de una herramienta a otra, utilizando el “notepad” (muchos lo habrán utilizado), esto ya se acabó porque Wave pretende hacer la transición entre las herramientas que utilizas.

Para mí otra cosa interesante, es que el Wave Sandbox al que fui invitado, está instalado sobre la plataforma de Google Apps. Es decir, que probablemente Google Apps tendrá buena interconexion con Wave.

En el país el soporte de Google Apps está a cargo de varios profesionales independientes y empresas que lo ofrecen como servicio de mensajería. Via Numericit pueden recibir un soporte oficial, ya que ellos son Google Apps Solution Provider para la República Dominicana.

Para más información en español sobre Google Wave, pueden leer este breve post al respecto http://www.onthetopofthewave.com/es/2009/06/what-is-google-wave/

Dominios .do

Desde hace varios días, mediante el grupo ROCK en Facebook, se ha comentado un tema muy importante para todos aquellos que trabajamos en el mercado digital: Si el bloqueo del segundo nivel para los dominios .do, es elitismo o conveniencia de parte de la PUCMM.

Según vemos en el Internet dominicano, sólo las instituciones gubernamentales como el INDOTEL (internetsano.do), La Presidencia de la República (www.gob.do) y la Junta Central Electoral (www.jce.do), tienen acceso al tan preciado dominio -favor comentar si existen otros dominios similares.

Según se expresa en el foro, “las políticas internas de la PUCMM” evitan que se comercialice dominios de segundo nivel .do. Esto sumando al clientelismo institucional evidente, más la falta de automatización para la compra y gestión de dominios, es un tema que preocupa altamente al mercado digital dominicano.

¿Qué es un dominio de segundo nivel?

Todo nombre de dominio termina en un Top-level domain (TLD) o first-level domain name (dominio de primer nivel), que es generalmente una extensión o lista breve de nombres genéricos (de 3 o menos caracteres), o un código territorial de dos caracteres basados en la norma ISO-3166 (con algunas excepciones se han integrado otros caracteres). Las extensiones top-level domain (gTLD) más conocidos son: .com, .net, .org, .info, .name, .biz (puede ver más en wikipedia.org). También puede consultar la lista de top level domains por país.

Dentro de la jerarquía de los nombre de dominios, se encuentran los dominios de segundo nivel (second-level domain, SLD). Éstos son nombres directamente a la derecha de cualquier extensión (.com, .net) y otro top-level domain. Por ejemplo, en el dominio es.wikipedia.org, Wikipedia es el dominio de segundo nivel.

Luego, existen los dominios de tercer nivel (third-level domains), que inician a la derecha de un dominio de segundo nivel. Pueden existir dominios de tercer o cuarto nivel, las combinaciones son “virtualmente ilimitadas”. Los dominios de segundo nivel (o de nivel bajo, dependiendo su jerarquía) son utilizados para designar el nombre comercial de una empresa o institución (por ejemplo, microsoft.com), productos o servicios (por ejemplo, gmail.com). En los siguientes niveles, los dominios son utilizados para designar el uso de los servidores Web (por ejemplo, mail.gmail.com para servidor de correos, www2.ibm.com presenta un segundo servidor, etc.).

En el caso de República Dominicana .do es el top level domain, jce.do es un dominio de segundo nivel, www.rock.com.do es un dominio de tercer nivel. El bloqueo que tiene la PUCMM en los registros, es con relación a los dominios de segundo nivel.

¿Es un tema viejo?

La problemática se ventilado entre los profesionales de la industria digital, pero los esfuerzos nunca han sido coordinados. Individualmente cada “doliente” se ha quejado con el Nic.do, sin conseguir alguna aprobación; tema que luego cayó en el olvido, puesto que nunca se produjo un cambio en la política de la institución.

Recientemente, como apuntamos al principio de este escrito, hemos podido observar un uso más frecuente del dominio de segundo nivel; pese a la “incapacidad” del Nic.do de manejar dichos dominios, vemos iniciativas como Internet Sano y el Portal gubernamental, haciendo gala del tan codiciado segundo nivel.

Con el foro en Facebook, ROCK ha podido despertar el tema y al mismo tiempo, lograr que actores de la industria que generalmente se conocen pero no se hablan, pusiesen expresar la problemática de forma abierta.

Ahora queda en preguntarnos: ¿Algún día la PUCMM y el NIC.do, podrán dar una respuesta oficial sobre los dominios de segundo nivel? ¿Invertirá lo necesario para modernizar el servicio? ¿Permitirán la reventa de dominios para fomentar la libre competencia en el mercado?

Esta es una historia vieja, sí, pero pronto tendremos más datos. Próximamente en su blog, Mite Nishio contará la historia sobre cómo la PUCMM se quedó con el control del dominio (.do). Por lo que tengo entendido, el método que utilizó la universidad dista poco de la metodología que utilizan para la comercialización del mismo.

Como se versa en un fragmento de Lisistrata Odia la Política: “¡Basta ya, por favor!”

Zapatero a tus zapatos

En la industria Web local, muchas veces los consultores se convierten en una central de servicios para el cliente. Ya sea por la relación o simplemente, por la necesidad de mantener una facturación recurrente.

En ese sentido, el hosting u hospedaje, es uno de los rubros que los consultores Web mantienen dentro de su cartera de servicios. Es económico, simple y proporciona un gran margen, tanto así, que recuerdo que en el 2000, el dueño de una empresa Web pagaba su apartamento en Las Praderas y 2 autos del año, con lo que cobraba de hosting.

El punto es que nueve años después, ya el hosting es un commodity, es decir, que es parte esencial de las herramientas Web, pero la competencia es tan férrea, que los precios son bastante económicos. Eso provoca que los clientes “sospechen” que los consultores le estén timando y prefieren administrar su propio hospedaje.

Cuando el Zapatero se convierte en tecnólogo

Una vez la sospecha llega al cliente, mi recomendación es: dejarlo ir. Porque el tiempo que te hacer perder o los pagos que te atrasa en lo que investiga si es real o no lo que haces, se convierte en un detonante que deteriora la relación cliente-consultor.

Cuando el Zapatero se convierte en tecnólogo simplemente recuérdele que “no podrá darle martillazos al Website”. Y es la verdad en todo el sentido de la palabra; mientras tratas de no permitirle que administre los servicios por su cuenta, más incrementa la sospecha. Una vez decides “perder el control”, ellos entonces dudan si están tomando una buena decisión.

¿Cómo así?

No ha sido una sola vez en éstos últimos 10 años, que un cliente ha decidido encargarse de sus servicios y dejarme a un lado. Simplemente mi contesta ha sido: “Hazlo, entiendo que tienes todos los argumentos necesarios que poder manejar el sistema perfectamente”. Al parecer esa respuesta les preocupa y entonces prefieren reconsiderarlo.

Hasta ahora, todo parece que no pierdo y esa no es la percepción correcta. He perdido cuentas y otras han tenido su justa retribución. Recuerdo un caso que el cliente decide manejar sus servidores, pero al año siguiente, olvida que tiene que renovar el servicio; entonces me llama y me reclama que su servicio no está activo. En ese momento tuve que recordarle que la relación de negocios fue terminada por él desde hace 1 año y que la responsabilidad del servicio era suya.

¡Ahí está el detalle! Los clientes perciben que pueden eliminar los pagos por servicio, pero la responsabilidad sigue siendo nuestra. Esa es una de las razones por la cual, preferí constituir una compañía y evitar ser consultor independiente; cuando existe una facturación de servicios recurrentes, es mejor trabajarlas bajo un marco de institucionalidad.

La próxima vez que un cliente decida suspender sus servicios, permítaselo -es mi recomendación. Es preferible que aprenda de sus experiencias. Si le va bien, le agradecerá la oportunidad, si le va mal, también le agradecerá el hecho que estés disponible para poder ayudarlo.

Quizás entienda: Ne sútor ultra crépidam. ¡Hasta la próxima!