Cómo conectar con tu audiencia: Doodle de @google en el día de Independencia

Navegando en un “viernes cimarrón” como este —víspera de la celebración de la Independencia Nacional, me encontré con una “bandera conocida” en el buscador Google.

Para mi felicidad, era la bandera de mi país, acompañada de una bella composición relativa al plato nacional por excelencia: Arroz, habichuelas rojas y carne (pollo en este caso). El plato también es denominado: “La bandera”. Por esta razón, Google publicó dos banderas en su portada.

Esto como usuario dominicano me llama la atención, pero al mismo tiempo como profesional que extrae una sonrisa al ver cómo Google utiliza técnicas sutiles para conectar más con sus usuarios. En una época donde el contenido es el rey, el gigante de silicon valley sabe como cortejar a sus adeptos.

Ahora me prende la curiosidad y preguntar: ¿Cuántos sitios web dominicanos sacarán la bandera este 27 de febrero? Yo sacaré la mía, pero a la verdad, los extranjeros la sacaron primero.

Una lección para anotar y reflexionar.

Soy un emprendedor: Yo no me rindo

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Recibí la invitación para acompañar a mi colega Mite Nishio en el segundo día de la Primera Feria de Emprendedores República Dominicana, en un panel donde conversamos sobre emprendimientos tecnológicos. La acogida al panel fue impresionante, estábamos a casa llena con un público que tenía mucho interés en el tema.

La primera Feria de Emprendedores es un evento que busca ser parte del cambio y contribuir al progreso de nuestra sociedad, ha sido instalada en el 4to nivel de Ágora Mall, siendo un éxito rotundo en asistencia (me informaron que más de 4,000 personas han visitado el evento).

Mite inició con su presentación de emprendimientos tecnológicos, donde nos ilustró sobre cómo emprender, organizar las ideas, hacer el caso de negocio, el plan de negocios, dónde buscar inversionistas, presentando la amplia gama de soluciones que hay en el país para los emprendedores.

La experiencia de Mite en el Orange R&D Skill Center y en la habilitación de emprendimientos dentro de diferentes empresas de la industria telefónica, se ve reflejada en el transcurrir su presentación.

Luego, presentamos al Cloud Computing como herramienta de la cultura emprendedora, donde buscamos que los emprendedores aprendan a dar un valor real a sus emprendimientos. Queda claro que la tecnología “cloud” ha sido la catálisis para los emprendimientos digitales y por tanto, mostramos la experiencia de las “punto-com” —de hace 13 años atrás– para que comprendan lo delicado que es la sobrevaloración de un proyecto o empresa.

El argumento más importante es hacer entender a los emprendedores locales que los emprendimientos tecnológicos —basados en la nube– son negocios intangibles. El marco impositivo actual está diseñado bajo un modelo de importación de bienes —fuente de ingreso fundamental del fisco, los negocios digitales son la antítesis de dicho modelo.

Ante esto, los emprendimientos tecnológicos están severamente castigados —desde la perspectiva impositiva, donde los incentivos a emprendedores que están circulando últimamente son simplemente una pomada ante un mal que afecta y afectará al CashFlow de los emprendimientos.

Ante estos retos —aparte de los estructurales que son parte de las TICS y el mercado Móvil que pueden llevarnos al desánimo, es oportuno apelar al espíritu emprendedor de la feria: #yonomerindo. Agradezco al equipo de @emprendedoresR, a Linda y a David Collado, por las atenciones y la invitación que recibimos con entusiasmo y honor. Gracias a @AngieLopez08 por las fotos.

Te preguntamos…

 

Presentación de Cloud computing: Herramienta de la cultura emprendedora

El viernes pasado (3 de octubre 2013), estuve compartiendo con algunos emprendedores sobre por qué el Cloud Computing es parte de la cultura emprendedora actual. Agradezco a Claudia Chez, Augusto Romano y Yessely López, por invitarme a compartir éstas reflexiones en el Evento Blog República Dominicana (#EBEDominicana).

La presentación es un “storytelling” que relata la historia de las acciones que originan la base del Cloud Computing, explicando los eventos luego del colapso de las “punto com” en el 2000. Reflexionamos sobre cómo el Internet —gracias a la cultura emprendedora y la innovación, evolucionó en diferentes tipos de nubes y cómo éstas aplican para diferentes modelos de negocio, cubriendo aspectos como la soberanía y la protección de datos.

La siguiente presentación es una copia del material proyectado en #EBEDominicana:

Cloud Nacional

Luego de compartirla en Slideshare, me preguntaron: ¿Cómo tener un cloud nacional con vocacion para el gobierno electrónico, para los contenidos necesarios para la END? (Gracias a Amparo Arango por la pregunta).

Para un ‘Cloud Nacional’ se necesita un ‘WAN Nacional’. Es decir, empezar a comunicar nuestros servicios en la red nacional en vez de sacar nuestros datos hacia afuera. La principal barrera es la decadencia del servicio eléctrico, lo cual hace más costoso habilitar un DataCenter.

Éstas estructuras son demasiado costosas (por todas las variables de inestabilidad que hay localmente) y no están al alcance de los emprendedores, ni de las PYMES. El NAP del Caribe era la solución, pero si alguien decide hacer ‘hosting local’ tendría la misma problemática que tienen las empresas de Retail en nuestro país, siempre el hosting de ‘afuera’ será más barato.

En conclusión, solo el Estado por su compromiso con la soberanía de los datos, es quien puede construir un ‘Cloud Nacional’, pero sería un ‘Cloud Privado’ y no estaría disponible al público.

Espero que continúe el debate, ya que en #EBEDominicana no surgió y es algo que pude percatar, la #culturadigital local está mirando hacia afuera, pero no está creando las condiciones locales para superar las barreras de nuestro #entornodigital.

En otra entrega profundizaremos más sobre el tema.

Marketing para emprendedores

A finales del mes de Julio del presente año, estuvimos impartiendo algunos módulos del curso práctico titulado “marketing para emprendedores”.

Este curso estuvo organizado por Empretec, el Centro de Exportación e Inversión de la República Dominicana (CEI-RD), el Instituto de Comercio Exterior y la Innovación Empresarial (ICE-i) y el Instituto Tecnológico de Las Américas (ITLA).

La intención del curso era actualizar con nuevas tendencias y casos prácticos en mercadeo orientado a emprendedores, habilitando capacidades que ayuden a gestionar las estrategias de mercadeo de sus respectivos emprendimientos.

Ana Torres (@Atmconsultings) estuvo a cargo de los módulos:

  • Plan de marketing
  • Estudio de mercado
  • Marketing relacional
  • Técnica de ventas

De mi parte los temas tratados fueron los siguientes:

  • Indicadores TICs de República Dominicana
  • Introducción al marketing digital
  • Comercio electrónico en la República Dominicana
  • El plan de negocios online
  • Pricing para emprendedores
  • Social media marketing

La importancia del curso

Desde el punto de vista básico, el material cubre las necesidades para emprendedores proveniente de áreas ajenas al marketing. Desde el punto de vista digital, es una actualización para cualquier mercadólogo y una buena introducción para emprendedores que tienen la presión de “pasar a lo digital” y lograr transacciones para sus emprendimientos.

Es relevante que los emprendedores puedan capacitarse para enfrentar los nuevos retos que les demanda el mercado. En ese sentido, escudriñar casos de éxito y relevantes del mercado local es sumamente importante.

Siempre he dicho que examinar casos internacionales nos ayuda con la perspectiva, pero analizar nuestro propio entorno nos proporciona conocimiento de causa.

Retomando la enseñanza

Formalmente no realizaba una capacitación desde 2012, me retiré de la enseñanza para enfocarme en los dos emprendimientos que son mi pasión (Numericit y Tabuga), además de poner más atención a la familia.

Volver a interactuar en un salón de capacitación ha sido una experiencia importante para mi, porque cuando uno va recorriendo y creciendo con los emprendimientos es innegable evitar enseñar a otros lo que se aprende.

Habrá una segunda versión

Según me informaron de Empretec, la retroalimentación del curso práctico ha sido excelente, por tanto, está organizándose una próxima versión. Si conoces a algún emprendedor que necesite fortalecer sus conocimientos, ésta es la oportunidad que puede aprovechar.

Pueden contactar al Instituto de Comercio Exterior y la Innovación Empresarial (ICE-i) a los teléfonos 809-740-2222 extensiones 229 y 222.

Entiendo que el programa puede generar un ciclo interesante, inclusive posicionarse como una opción para futuros emprendedores.

Media década emprendiendo

Cuando iniciamos NUMERICIT en 2008 teníamos una idea clara de cuáles serían los productos con los que abordaríamos el mercado. Colocamos la palabra innovación como nuestro buque insignia y ahora comprendemos aún más que lo seguirá siendo.

Hace 5 años el concepto de Cloud Computing no estaba claro, sobre todo en este mercado donde la “virtualización” aún estaba en pañales. Gracias al apoyo de Otto (mi hermano y socio) durante largas charlas de chat que sosteníamos diariamente —pues no teníamos oficina y nos abrazamos fielmente al teletrabajo, logramos formar la base conceptual del negocio.

Evangelizar un mercado no es una tarea fácil, pero si se tiene experiencia evangelizando el buen mercadólogo encuentra el método que le sea más efectivo. La experiencia previa fue con la publicidad online y el e-commerce en el 2001 y luego con las plataformas móviles en 2003, las cuales nos sirvieron de aprendizaje sobre lo que no debíamos hacer.

La gran barrera en mercados como el nuestro es el cash flow. Una empresa joven con poco capital y un cash flow irregular, es una bomba de tiempo que puede explotar. Si el emprendedor no está dispuesto a empeñar la faja, el carro o la casa, es difícil que el emprendimiento continúe.

Ayer estaba leyendo el hermoso y realista artículo de Jessica Bruder titulado “The Psychological Price of Entrepreneurship“, publicado en la Revista Inc. En el mismo la autora relata historias de emprendedores —que recomiendo leer, las cuales no leemos en las revistas de emprendimiento y ni siquiera se menciona en los seminarios.

Los “emprendedores” sufren —me refiero a los verdaderos, medirse contra un mercado y vencer las adversidades sin afectar a la familia ni el status quo, es totalmente imposible. Me refiero a todo aquel que tiene que subir, que no lo posee todo y tiene que invertir lo que tiene, porque financieramente tampoco es creíble. El que lo tiene todo no emprende, es empresario.

Al leer el artículo de Bruder te das cuenta que es muy distinto emprender con las herramientas en la mano, que emprender esperando a que te paguen la factura o se firme el documento/contrato de 500 páginas.

He aprendido en los últimos 5 años que si tu familia no te acompaña es mejor no continuar. Psicológicamente el emprendedor no puede caminar solo, es una decisión de vida que afecta a la familia. La esposa está casada con un emprendedor; sus hijos son hijos del emprendedor, ni más ni menos. Doy a gracias a Dios por mi familia, por haberme acompañado en este recorrido.

Es un camino de tomar y dejar, si aprendes vas madurando conjuntamente con el negocio. Es un camino silencioso, aunque leyendo a Bruder no es sólo en nuestro país, en diferentes lugares el emprendedor tiene sus pesares pero tiene que callar para guardar las apariencias. Ese sentimiento de comunidad que tanto he descrito, no tiene que ver con la geografía sino con las personas.

La mejor decisión —que puedo mencionar públicamente, fue la creación de NUMERICIT LLC en los Estados Unidos. Mirando en retrospectiva, la capacidad de acceder a tecnología de los titanes de la industria (Google, Amazon, IBM entre otros) sin tener la barrera de estar en Latinoamérica —hace 5 años esos mercados no importaban, nos permitió mantener el conocimiento al nivel de una empresa norteamericana.

En los últimos 5 años aprendimos a escuchar, a presentarnos e involucrarnos. También a enfocarnos en nuestros objetivos, esto último ha sido la clave para nosotros. Agradezco a todos aquellos que desde hace más de 15 años nos han brindado su apoyo.

Ahora emprendemos una nueva etapa donde nos toca expandir y consolidar el negocio, trabajando hoy lo que todos buscarán mañana.

Nota para los amantes de la lengua española: Preferí adrede “media década” en vez de “un lustro”.

El dilema de emprender en un mercado saturado

Este escrito no se refiere a ningún software libre, sino a una etapa de la vida del emprendedor criollo.

En la ultima década, el sueño de todo profesional es convertirse en el dueño absoluto de su tiempo –por lo menos en algún momento de su vida. La cultura emprendedora ha sido acogida a todos los niveles sociales.

El riesgo que asume todo profesional —me incluyo en la frase– al dedicar el 100% de su tiempo a su emprendimiento es alto si verificamos las condiciones de nuestro país. El riesgo es mayor cuando el emprendedor selecciona una categoría saturada.

¿Categoría saturada? Sí, una categoría donde todos hacen lo mismo. Generalmente son las más fáciles de abordar (quizás porque pueden copiar el trabajo de otros) pero en la realidad son las más difíciles de rentabilizar.

Si piensas dedicarte por entero a tu pasión y que el emprendimiento sea tu fuente principal de ingresos, debes seleccionar muy bien el nicho donde te vas a desenvolver. No es lo mismo cuando tienes un trabajo y tu emprendimiento es considerado como un ‘picoteo’, las decisiones que tomas diariamente son muy diferentes.

#OpenChest

Cuando haces la transición del trabajo al emprendimiento considerando que vas a tomar las decisiones de igual forma —sin arriesgar el cash flow, es el momento cuando en buen dominicano decimos: “se te puede abrir el pecho”.

Open Chest (pecho abierto) es la consecuencia de considerarte invulnerable. Por más conocimientos que pueda tener un emprendedor y todos los amarres que pueda realizar para posicionarse en su categoría, si no considera el factor tiempo, puede chocar con la gran pared llamada realidad.

Me preocupa la gran cantidad de emprendedores peleando en la misma categoría, arriesgándose a ser considerados como mediocres cuando tienen un gran potencial.

Crea tu categoría

Si se analiza la cultura emprendedora y se revisa el efecto de los “valleys” que internacionalmente han marcado la diferencia en el planeta, podemos darnos cuenta que el primer consejo que sale de todas las conversaciones es la necesidad de “re-inventarse”, mas bien “re-inventar la categoría”.

La única oportunidad del emprendedor para destacarse es convertirse en innovador. Al innovar se corre riesgo de fracasar pero nunca serás considerado como uno más del montón.

Otra estrategia que he visto en algunos emprendedores es la “sustitución”. El emprendedor selecciona una marca o figura persiguiendo sus pasos hasta que la misma —dentro de su ciclo de vida- entre en la etapa de declive. En ese momento el emprendedor adopta el modus operandi del anterior proclamando para sí el espacio o la categoría. En muchos casos, el “sustituto” niega la existencia del anterior —C’est la vie.

La comunidad perdida

A diferencia de otros mercados, el nuestro es bastante competitivo. Los emprendedores trabajan como islas donde es evidente la falta de coordinación y comunicación entre los mismos. Pueden usar la misma tecnología, utilizar los mismos proveedores, pero nunca compartirán entre ellos las buenas prácticas.

Eso se traduce en que los factores externos del mercado los golpean constantemente sin tener más remedio que asumirlos sin reclamo. El miedo a perder la ventaja competitiva hace que los emprendimientos y que muchos negocios PYME sean presa de sus propios clientes o usuarios.

Como he dicho antes:  El networking es la herramienta —comprobada en Silicon Valley, que dinamiza a las industrias jóvenes como la nuestra.

Quien logra en una categoría saturada convertirse en conector tiene la ventaja de sobrevivir. Más aún, puede lograr ingresos de múltiples fuentes en el momento cuando la realidad del “cash flow” contraste sea inferior al salario que decidimos dejar atrás.